線上老虎機-MLB-太空人與雙城 「空城對決」誰奏凱歌?

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線上老虎機今年由於疫情導致的縮水球季,讓球迷有許多前所未有的體驗,包括國聯DH制、雙重賽打七局、延長賽突破僵局…等,但最「刺激」的莫過於季後賽名額增加但比賽場次少、各隊咬得格外接近,讓許多對戰組合直到最後一刻才塵埃落定,這種牽一髮動全身的氣氛、詭譎感,是近年罕有的。

身為雙城球迷,對於今年季後賽的感受又更不線上老虎機一樣,繼2009年和2010年後,再度嘗到連兩年揮軍季後賽的滋味,且拜白襪季末掙扎(最後十場輸了八場)之賜,雙城倒吃甘蔗取得美聯中區二連霸,並且最重要的是…總算在季後賽首輪閃過最不想遇到的天敵紐約洋基。身為死忠雙城迷的我曾經也不信邪,認為「魔咒就是有破除的一天」,然而近年的2017年外卡戰、2019年分區系列戰,雙城依舊突破不了洋基這堵高牆,橫亙在眼前,屢屢球運不濟,不勝唏噓,在打破「季後賽贏不了洋基」的定律前,是該請棒球之神許我們別的對手,先求止敗再說。

種子序的變動撲朔迷離,除了一度差點會碰到洋基,白襪和印地安人也都是季中沙盤推演可能會交手的目標,雙城季賽與線上老虎機白襪(5勝5敗)和印地安人(7勝3敗)對戰經驗豐富,彼此熟悉,但短兵相接五五波,實難預料,這回棒球之神給雙城「相對軟」的對手(太空人和釀酒人是季後賽隊伍「唯二」勝率不到五成的),此時不止敗,更待何時?
輪值防禦率僅次於坐擁準賽揚Bieber的印地安人和光芒,本季前半段靠Dobnak驚艷竄出(和強運的LOB%有關,可惜後來能量釋放),後半段Pineda解禁後亦中規中矩、持續去年明星賽後的優異手感,讓輪值有安定力量。但最大的收穫還是休賽季交易來的新面孔─前田健太,差點達成無安打、締造隊史紀錄的連八次三振、達成美日通算生涯第150勝,本季WHIP僅0.75,全大聯盟第一(第二是Bauer的0.79),勇奪6勝1敗,K/BB達8.00之譜(66.2IP,80K、10BB),可望得到賽揚票選前五的肯定,生涯年無庸置疑。前田健太控球精準,被擊球強勁率也壓得相當低,製造許多滾地球,四縫線的被打擊率甚至只有.083,對右打主攻滑球,對左打則丟變速,變速球的揮空率達45.6%,是當今大聯盟最難應付的球種之一。

Berrios季初顛簸,進入九月後漸入佳境,九月份5場先發的防禦率3.00,K/BB值3.63且被打擊三圍.212/.281/.317,更有利的因素是他主場表現優於客場(ERA分別為3.38和4.65),可望有水準以上的發揮。若前兩戰打成平手,關鍵第三戰由Pineda出馬,他本季登板五場,雙城五戰皆捷,扮演「福將」,不但每一場都製造至少十次揮空,而且26.2局沒被敲全壘打,在一戰定生死的高壓局面這相當重要。雙城線上老虎機處於季後賽16連敗的泥淖之中,已追平北美四大職業運動最慘紀錄(NHL芝加哥黑鷹),其中13敗都是洋基所下的「毒手」,根據數據,在至少交手10場的季後賽組合,洋基對雙城勝率88.9%(16勝2敗)排名第二,僅次於紅雀對教士的90%(9勝1敗)。含2017年一戰定生死的外卡戰,洋基與雙城在季後賽碰頭6次,是美聯各組合最多,這6次洋基全贏。現下洋基對雙城13連勝,已是季後賽兩隊交手最長連勝(原紀錄:紅襪對天使11連勝)太空人雖然2017年才拿過冠軍,但此一時彼一時,沒人知道沒有「Bang」的他們能走多遠,正如沒人知道當雙城的對手不是洋基時會發生什麼事。雙城本季在主場拿下24勝7敗,是全大聯盟主場最多勝的隊伍,而太空線上老虎機人的客場戰績(9勝23敗)則慘不忍睹..

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